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13.02.2019

Alles, was ihr über die deutsche Rammsonde auf dem Mars wissen müsst

Gut 244 Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist der Marsmaulwurf HP3 nun bereit für seine historische Mission.

Rund zweieinhalb Monate nach der spektakulären Marslandung der NASA-Forschungsplattform "InSight" setzte deren Arm die Rammsonde am Dienstagabend MEZ auf dem Roten Planeten aus, wie das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) mitteilte.

In den kommenden Wochen soll der ferngesteuerte Marsmaulwurf erstmals in der Geschichte der Raumfahrt bis zu fünf Meter tief in den Marsboden eindringen. Dort wird die am DLR entwickelte Rammsonde HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package) Temperatur und Wärmeleitfähigkeit des Untergrundmaterials messen. Die Daten sollen zu einem besseren Verständnis von Entstehung und Entwicklung erdähnlicher Körper beitragen.

Dazu soll sich die Sonde in kleinen Schritten in die Tiefe vorarbeiten. Sie nutzt dabei einen vollautomatischen, elektrisch angetriebenen Hammerschlagmechanismus und zieht ein mit Messsensorik ausgestattetes Flachkabel hinter sich in den Marsboden.

Das stationäre geophysikalische Observatorium "InSight" hatte am 26. November nach einer fast siebenmonatigen Reise durch den Weltraum planmäßig auf dem Mars aufgesetzt. Im Rahmen der NASA-Mission sollen in den kommenden beiden Jahren Entwicklung, Struktur und physikalische Eigenschaften von Kruste, Mantel und Kern unseres Nachbarplaneten erforscht werden.

Nach dem Absetzen des "Insight"-Landers steht HP3 nun laut DLR stabil rund eineinhalb Meter von der Muttersonde entfernt - senkrecht auf flachem Grund. Nun hofften die Forscher, dass dem Maulwurf "kein größerer Stein auf seinem Weg in den Untergrund in die Quere kommt", betonte der leitende Wissenschafter des HP3-Experiments, Tilman Spohn vom DLR-Institut für Planetenforschung in Berlin.

Vor dem Marsmaulwurf hatte die "InSight"-Muttersonde bereits das Marsbeben-Observatorium Seis (Seismic Experiment for Interior Structure) ausgesetzt, das unter Federführung der französischen Raumfahrtagentur Cnes gebaut wurde. Neben SEIS und HP3 zählt zu der "InSight"-Mission auch das US-Experiment Rise (Rotation and Interior Structure Experiment), das Schwankungen der Polachse des Mars aufzeichnen wird.

Wärmestrommessungen sollen Erkenntnisse zur Entwicklung des Planeten liefern

Während das Seis-Seismometer und die Beobachtung der Schwankungen der Rotationsachse den Aufbau des Mars erhellen sollen, dürften die geplanten Wärmestrommessungen durch HP3 Erkenntnisse über die Entwicklung des Planeten liefern. Denn laut DLR dürfte die geologische Entwicklung eines Planeten große Bedeutung für seine Lebensfreundlichkeit bis hin zu den Ereignissen besitzen, die das Leben überhaupt entstehen lassen.

Auf der Erde bildeten sich im Laufe der Entwicklung Kontinente und Ozeane, die sich tektonisch verschieben und verändern. Die Flachmeere der Kontinente oder die Vulkanketten in den Ozeanen könnten Orte der Entstehung von Leben gewesen sein. Dem Mars fehlen diese tektonischen Elemente - einerseits vermutlich, weil er kleiner ist, andererseits, weil er nicht genügend Wasser hat, um den Prozess der Plattentektonik über einen längeren Zeitraum oder dauerhaft zu "schmieren".

Allerdings hatte der frühe Mars mehr Wasser und Eis als heute und war durchaus zumindest zeitweise lebensfreundlich, wie das DLR hervorhob. Zum Verständnis dieser komplexen Zusammenhänge sollen nun die Messungen von "InSight" beitragen.

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