APA - Austria Presse Agentur

Wie Senioren durch die Corona-Krise kommen

Trennungen und Abschiede, Traumata und Verluste: Wer lange lebt, sammelt Erfahrungen, nicht alle davon gut. Doch das kann uns auch stärken, sagt eine Psychologin - zum Beispiel für die Corona-Krise.

Geschäfte öffnen wieder, Schulen allmählich auch. Doch für die meisten Risikopersonen ist der Lockdown in der Corona-Pandemie noch lange nicht vorbei. Vor allem Ältere müssen sich auf eine lange Zeit weitestgehender Isolation einstellen.

Prof. Anja Mehnert-Theuerkauf leitet die Abteilung für Medizinische Psychologie und Soziologie am Universitätsklinikum Leipzig. Auf viele Senioren kommen harte Zeiten zu, erklärt sie. Möglicherweise bringen viele Ältere aber auch genau die Widerstandsfähigkeit mit, die es dafür braucht. Ein Gespräch über Routine, Teufelskreise und das Gefahrenpotenzial des Jogginganzugs.

Frau Mehnert-Theuerkauf - Sie sagen, dass Ältere auf die psychischen Folgen der Corona-Krise vielleicht sogar besser vorbereitet sind als Jüngere. Warum ist das so?

Prof. Anja Mehnert-Theuerkauf: Wer in einem höheren Alter ist, hat vermutlich schon eine gewisse Zahl an Lebenskrisen gemeistert. Das muss kein Krieg sein - da geht es um ganz persönliche Krisen wie eine Scheidung, eine schwere Erkrankung, Verluste oder Scheitern. Wer so etwas hinter sich hat, besitzt oft ein gewisses Repertoire an inneren Ressourcen und Bewältigungsmöglichkeiten. Körperlich sind Ältere in der Corona-Krise daher anfälliger, seelisch aber vielleicht sogar robuster.

Hat das nicht auch eine negative Seite - kann das in Leichtsinn umschlagen?

Mehnert-Theuerkauf: Ja, in diesem Fall schon. Grundsätzlich ist es gut, wenn man sich und seine Bedürfnisse kennt. Und es ist auch nicht schlecht, wenn man eine gewisse Selbstwirksamkeits-Wahrnehmung hat, dieses "Mir wird schon nichts passieren". Aber in Kombination mit einer unsichtbaren Bedrohung wie dem Coronavirus kann das vielleicht zu einem gefährlichen Trugschluss führen.

Gleichzeitig sind die Folgen der Corona-Krise ja für Ältere besonders schlimm, weil sie vermutlich noch lange isoliert bleiben. Was bedeutet das?

Mehnert-Theuerkauf: Erst einmal macht es uns darauf aufmerksam, wie viele ältere Menschen in unserer Gesellschaft ohnehin einsam und isoliert sind. Drastischer formuliert macht die Isolation in der Pandemie für viele ältere Menschen kaum keinen Unterschied, weil das ohnehin ihr Alltag ist, die Familie vielleicht weit entfernt wohnt oder sie keine mehr haben. Aber natürlich kann allein die Länge der Quarantäne eine Tortur sein. Gerade für Menschen, die im Heim oder in sehr kleinen Wohnungen leben und vielleicht kaum die Möglichkeit haben, mal nach draußen zu gehen.

Muss die Gesellschaft da reagieren, oder können die Betroffenen selbst etwas tun?

Mehnert-Theuerkauf: Beides. Natürlich ist das auch eine Aufgabe für die gesamte Gesellschaft. Man wird ältere Menschen nicht einfach monatelang einsperren können - gleichzeitig müssen wir alle Verantwortung tragen, dass sie besonders geschützt werden. Die Älteren selbst sind aber auch gefragt. Einerseits müssen sie sich schützen, indem sie zum Beispiel Abstand halten. Gleichzeitig müssen sie zum Beispiel aber auch zusehen, dass sie mal nach draußen kommen, in Bewegung bleiben, und generell nach vorne schauen.

Wie kann das konkret aussehen?

Mehnert-Theuerkauf: Etwas zu tun ist immer besser als nichts zu tun. Das bedeutet zum Beispiel, Routinen beizubehalten, morgens aufzustehen und zu duschen - auch wenn eigentlich nichts ist. Man sollte sich jeden Tag gezielt etwas Schönes vornehmen. Und sei es eine interessante Fernsehsendung, ein Telefonat mit Bekannten oder ein gutes Essen, ein schönes Frühstück.

Und was sollte man nicht tun?

Mehnert-Theuerkauf: Den ganzen Tag nur im Jogginganzug auf der Couch herumzuhängen – davon würde ich abraten. Denn Verhalten, Gefühle und Gedanken hängen eng zusammen. Wenn ich nur herumliege und vielleicht anfange zu grübeln, fühle ich mich irgendwann wie ein Versager. Und bleibe dann erst recht liegen. Das ist ein gefährlicher Teufelskreis. Langfristig kann das bis zu depressiven Verstimmungen führen.

Wichtig ist also positives Denken?

Mehnert-Theuerkauf: Nein, darum geht es nicht. Es geht darum, etwas zu tun, Struktur zu schaffen. Und darum, den Teufelskreis zu durchbrechen, wenn man doch mal hineingeraten ist. Das beginnt immer mit der Aktivität, auch wenn man sich gerade nicht danach fühlt. Und auch wenn man mal einen schlechten Tag hatte und vielleicht unzufrieden mit sich ist, ist es wichtig, sich wieder zu motivieren und sich zu sagen: Morgen ist ein neuer Tag, dann fange ich von vorne an.

Und wenn das nicht gelingt?

Mehnert-Theuerkauf: Dann brauche ich irgendwann Hilfe. Wenn ich merke, dass ich den Alltag nicht mehr bewältigen kann, dass ich mir nicht mehr selber helfen kann, dann muss ich mich an jemanden wenden. Das können Freunde und Verwandte sein, Notfalltelefone und ähnliche Angebote, psychologische Betreuung, wobei das aktuell nicht einfach zu finden ist. Wichtig ist, dass man sich nicht scheut, Hilfe anzunehmen. Sich einzugestehen, dass man diese braucht - das ist auch ein Zeichen von Kompetenz.

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