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Eine Frage der Sauce: Die Currywurst wird 70

Sie ist so deutsch wie Mülltrennen, die Bundesliga und "Mahlzeit"-Sagen. Die Currywurst wird 70 Jahre alt. Genauer gesagt: Die Legende der Erfindung hat Geburtstag.

Die Legende: Am 4. September 1949 soll die Ostpreußin Herta Heuwer in Berlin das erste Mal eine Sauce aus Tomatenmark, Worcestershiresauce, Currypulver und anderen Gewürzen zusammengerührt und über eine gebratene und klein geschnittene Brühwurst gegossen haben. Das alles angeblich, weil sie Langeweile hatte.

Zehn Jahre später ließ sich Heuwer die Currywurst-Sauce als Patent schützen. "Ich habe das Patent – und damit basta. Wer etwas anderes behauptet, der hat einen Stich", soll die 1999 verstorbene Imbissbesitzerin dazu gesagt haben. Die Legende hat Konkurrenz. Uwe Timm beschreibt in seiner Novelle "Die Entdeckung der Currywurst", wie die Hamburgerin Lena Brückner auf eine Stiege stürzt. In der einen Hand hat sie Curry, in der anderen Ketchup - fertig ist die Soße.

Neuerdings soll die Wurst sogar eine Erfindung aus Niedersachsen sein. So sieht es jedenfalls Alexander Fürst zu Schaumburg-Lippe aus Bückeburg bei Hannover. Geburtsort der Currywurst sei nachweislich seine Schlossküche, behauptete er. Ein Küchenmeister soll dort nach dem Krieg für Offiziere der britischen Rheinarmee aus Marillenmarmelade, Tomatenketchup, Curry und Salz eine Sauce bereitet haben - und das schon 1946. Auch im Ruhrgebiet gibt es Leute, die dort Belege für die Frühzeit der Currywurst gefunden haben wollen.

In der Wurst-Hauptstadt Berlin sind "Curry 36" im alten Westen und "Konnopke's" im Osten die bekanntesten Adressen. Um die Mittagszeit stehen dort die Leute Schlange. Nach wie vor beliebt: Einmal "Curry" mit Pommes rot-weiß, gerne mit Cola. Die Kakao-Flaschen, die neben dem Grill stehen, werden gerne von Bauarbeitern bestellt, wie Lazo Vujinovic (35) von "Curry 36" in Kreuzberg erzählt. Er glaubt natürlich, dass die Currywurst eine Berliner Erfindung ist. "Es wäre ja traurig, wenn ich das nicht täte." Was eine gute Sauce ausmacht? "Sie enthält viel Tomate und wenig andere Zusatzstoffe."

Geöffnet ist "Curry 36" bis 5.00 Uhr in der Früh, fast immer sieht man dort Menschentrauben. Der 1980 gegründete Imbiss ist, so wirbt seine Homepage, "praktisch ein Weltkulturerbe". Tom Hanks soll auch schon da gewesen sein. An einem der Stehtische essen gerade Studentinnen aus Paris Pommes und in Sauce schwimmende Würste. Eigentlich eine komische Vorstellung, dass das deutsches Kulturgut sein soll. "Ich mag keine Wurst, aber die hier mag ich", sagt eine der Französinnen. Die Kalorien sind ihnen einmal egal.

Ist die Wurst nur was für Touristen und Rentner? "Das ist Quatsch", sagt Lazo Vujinovic. Wer die Wurst isst? "Alle." Ähnlich bunt beschreibt Dagmar Konnopke (53) ihre Gästemischung. Sie reicht demnach vom Arbeiter bis zum Schlipsträger. Ihr Imbissstand, ein Familienunternehmen in vierter Generation, liegt unter dem U-Bahn-Viadukt an der Eberswalder Straße im Prenzlauer Berg. Nicht gerade lauschig, aber genau das mögen die Leute. Zu DDR-Zeiten war es eine Arbeitergegend. Heute kommen Studenten, Gutverdiener und Busse mit Touristen.

Auch in Zeiten von Bio, Öko und veganer Wurst: Das Geschäft mit dem Fleisch geht weiter. "Der Großteil isst den Klassiker", sagt Dagmar Konnopke. Was die Rezepte angeht, da lächelt sie. "Das möchten immer alle wissen." Auf dem Papierteller landet eine Wurst aus Schweinefleisch mit Gewürzen samt Ketchup aus Werder in Brandenburg. Viel mehr lässt sie sich nicht entlocken. Familiengeheimnis.

Nach Schätzungen sollen die Deutschen jedes Jahr 800.000 Stück pro Jahr verputzen. Wenn keine Pommes frites dazu serviert werden, legen laut einem Fachartikel der "Fleischwirtschaft" 80 Prozent der Kunden Wert auf eine Semmel. Die halbe Toastscheibe fällt durch. Regelmäßig wird die Currywurst zum beliebtesten Kantinenessen gekürt. In Neuwied in Rheinland-Pfalz gibt es ein eigenes Festival, für Leute, die "Highway to Hell"-Soße oder eine Rote-Bete-Himbeer-Zugabe mögen.

Im Kölner "Tatort" kehren die Kommissare Klaus J. Behrendt (alias Max Ballauf) und Dietmar Bär (alias Freddy Schenk) immer wieder zu einem Würstlstand am Rhein zurück. Die "Wurstbraterei" ist keine Kulisse, sie gibt es wirklich. Wurst-Folklore bietet Deutschland also reichlich.

Zum Jubiläum können die Radiosender wieder das Lied zur Wurst von Herbert Grönemeyer heraussuchen - "Wat schönret gibt et nich als wie Currywurst", heißt es darin. Grönemeyer selbst entscheidet sich vor die Wahl gestellt lieber für das Fleischlaberl, wie er dem RBB sagte. "Ich mag keine Currywurst." Das mussten seine Fans auch erstmal verdauen.

Das Curry 36 ist der angesagteste Imbiss in West-Berlin

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Dagmar Konnopke leitet eine andere Currywurst-Institution

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Die Gedenktafel erinnert an Herta Heuwer, die Erfinderin der Currywurst

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