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New Yorks hipper Hafen mit dreckiger Vergangenheit

Vom Farmland zur Industrie-Kloake zur Williamsburg-Alternative: Greenpoint ist eine New Yorker Nachbarschaft, die noch nicht völlig überlaufen ist. Doch das dürfte nur eine Frage der Zeit sein.

Hinter einer Outdoor-Bar und dem Radiosender "The Lot Radio" an der Nassau Avenue flackert ein Feuer, das einem Haufen Mitzwanziger das IPA-Bier auch an einem kühlen Abend in Corona-Zeiten ermöglicht. Um die Ecke liegt der Vintage-Laden "Beacon's Closet", in dem Menschen mit gut sitzenden Sonnenbrillen im Haar nach neuen, alten Klamotten suchen. Und die Straße runter öffnet der Transmitter-Park den Blick hinüber zu den Wolkenkratzern in Midtown Manhattan, hinter denen eine orangene Sonne untergeht.

Greenpoint im Norden Brooklyns strotzt nur so vor Bars, die den Ton treffen, und jungen Bewohnern, denen Bushwick zu cool und die Upper East Side zu lahm ist. Das Viertel ist keine architektonische Schönheit wie andere Teile Brooklyns, doch die Gentrifizierung ist auch hier seit Jahrzehnten im vollen Gange. Einige Bewohner fürchten, sie könnte überhandnehmen, wenn noch mehr Upper-Class-Mietklötze am East River aus dem Boden schießen.

Es war nicht immer so hip in Greenpoint, dem schüchternen Bruder nördlich des bekannten und einst avantgardistischen Williamsburg. "Es stank zum Himmel", erzählt Geoffrey Cobb, der Greenpoint wohl besser kennt als jeder andere. Seit 30 Jahren lebt der Ire hier. Mit 19 kam er über den Atlantik, seitdem hat er mehrere Bücher über das Viertel geschrieben. Leidenschaftlich führt er durch die Straßen, in denen er zu fast jeder Ecke eine Anekdote kennt.

Wo New York nicht angeben muss

"Der Ort, an dem wir gerade spazieren gehen, ist ein alter Apfelgarten", sagt Cobb. Die Guernsey Street, die von "Beacon's Closet" in Richtung der belebten Franklin Street führt, ist von Bäumen gesäumt. Die Frühjahrsblüte steht bevor.

Links reihen sich grau-beige Altbauten aneinander, rechts verschiedenfarbige, holzverkleidete Wohnhäuser. Nicht die klassische Brooklyner Sandsteinhaus-Atmosphäre. Nicht prätentiös, eher kleinbürgerlich, aber eben auf New Yorker Art.

Man muss 400 Jahre zurückgehen, um zur Zeit zu gelangen, in der Greenpoint tatsächlich noch ein "grüner Punkt" war. Damals lebte hier der Volksstamm der Lenni Lenape, bis er von Siedlern verdrängt wurde.

Ein Kanal, der alles veränderte

Die folgende Entwicklung des Viertels zu einem schmutzigen Industrieort kann vor allem an einem Datum festgemacht werden: dem 26. Oktober 1825. An diesem Tag öffnete der Erie-Kanal, der den Atlantik und die Region um die Großen Seen erstmals durch einen Wasserweg verband. New Yorks wirtschaftliche Bedeutung nahm rapide zu. Und auch Greenpoint veränderte sich rasant.

Entlang des East River und dem Newtown Creek, der Greenpoint von Queens trennt, siedelten sich Industrien wie Druckereien, Holz- und Metallverarbeitung, Schiffsbau und Keramikherstellung an. Später kam die Ölindustrie dazu. Greenpoint wurde schmuddelig und der Newtown Creek ein Symbol für urbane Verunreinigung.

Das Image schien auch dazu beizutragen, Greenpoint im späten 20. Jahrhundert zu den "Nieren der Stadt" zu machen. Seitdem steht am Rand des Viertels - dort wo heute auch zahlreiche TV-Studios angesiedelt sind - die größte Kläranlage New Yorks, die das Abwasser von mehr als einer Million Menschen reinigt.

Die Wut der Bürger

Irene Klementowicz von der damaligen Initiative Besorgte Bürger von Greenpoint machte ihrem Ärger darüber laut der "New York Times" vom 31. Oktober 1991 folgendermaßen Luft: "Wir haben Obdachlose. Wir haben eine von drei städtischen Verbrennungsanlagen, wir haben den Midtown Tunnel in der Nähe und wir haben mehr Kohlenmonoxid und Schadstoffe als fast überall sonst in New York. Diese Anlage ist für Manhattan. Lassen Sie sie dort bauen!"

Die Kläranlage kam trotzdem, doch die Entwicklung Greenpoints war nicht aufzuhalten. Die Bewohner aus dem deutlich teureren Manhattan kamen ins Viertel und vertrieben viele Alteingesessene.

"Absolut verrückt" sei der Anstieg der Preise für Wohnungen und Häuser, sagt Experte Geoffrey Cobb. Die Preistreiber, die er ausgemacht hat, sind aus fast allen Teilen der Nachbarschaft zu sehen: Die Apartmenthochhäuser am East River, die wie "verdammte Pilze nach dem Regen" in den Greenpointer Himmel steigen.

Das Klischee derer, die dort einziehen, bestätigt sich im Alltag leider allzu oft: Verzogene junge Erwachsene, meist mit einem (nicht zu großen) Hund und einem überschaubaren Sinn für Geschmack - dafür aber mit der Bereitschaft, für einen Blick nach Midtown Manhattan überteuerte Mietpreise zu zahlen.

Ein Anziehungspunkt für junge Menschen

Der Wandel gehört zu New York. Das weiß auch Geoffrey Cobb und mag diesen "coolen Ort", zu dem sich sein Stadtteil gemausert hat. Das habe halt nur zur Folge, dass es immer schwieriger werde, in Greenpoint sesshaft zu werden. Das Viertel dürfe nicht nur Durchlaufstation für junge Erwachsene werden.

Für diese allerdings wird Greenpoint nach den Corona-Beschränkungen weiter Anlaufpunkt bleiben. Sei es nun draußen im Park, bei den zahlreichen Kulturfesten und Konzerten, beim legendären Fischladen "Greenpoint Fish & Lobster", zwischen zahlreichen Spielautomaten in der Waschsalon-Bar "Sunshine Laundromat" oder dem Pizza-Hotspot "Paulie Gee's". Die schmuddeligen Tage sind vorbei.

In Greenpoint gibt es die hippen, kleinen Läden, die junge Großstädter so lieben
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Blick auf Midtown Manhattan vom Transmitter-Park in Greenpoint
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New York ist die Stadt, die niemals schläft - das gilt auch für Greenpoint
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