APA - Austria Presse Agentur

Abhöraffäre: "Größter Spionagefall der Weltgeschichte"

Der Geheimdienstexperte Siegfried Beer hat die Abhöraffäre rund um den US-Auslandsgeheimdienst CIA und den deutschen Bundesnachrichtendienst (BND) als "größten Spionagefall der Weltgeschichte" bezeichnet. Dass auch Österreich die manipulierten Geräte der Schweizer Firma Crypto AG verwendet habe, würde ihn nicht überraschen, sagte er am Mittwoch im APA-Interview. Nachwehen werde es aber kaum geben.

Der frühere Besitzer der Crypto AG, Boris Hagelin, und die Amerikaner seien schon seit den 1960er-Jahren miteinander verbandelt gewesen, erklärte der Historiker von der Universität Graz. Schon damals habe es Hinweise gegeben, dass die Schweizer Firma "eine gewisse schwierige Rolle spielte". Hagelin hätte sich von den Amerikanern schon damals überreden lassen, "zwei Arten von Maschinen" mit einem gewissen Qualitätsunterschied zu produzieren - eine für die USA und ihre Freunde, und eine für die Gegner der Amerikaner. Aus Sorge über die Nachfolge Hagelins hätten die Amerikaner in den 70er-Jahren Anteile der Firma übernommen. Dann habe es "so richtig begonnen", sagte Beer, "da sind dann auch die Deutschen eingestiegen".

Dass österreichische Behörden die manipulierten Chiffriergeräte zur Verschlüsselung geheimer Kommunikation "verwendet" hätten, würde Beer "nicht überraschen". Er stelle nur Vermutungen an, betonte der Historiker, aber: "Es macht total Sinn, dass das neutrale Österreich bei der neutralen Schweiz solche Geräte kauft." Dass nur die Vereinten Nationen davon betroffen waren, will Beer nicht so glauben. Österreich hätte auch im Kalten Krieg als neutraler und geopolitisch wichtiger Staat eine Rolle gespielt - "und die Amerikaner haben schon immer ein Auge auf Österreich geworfen", und hätten sehr viel Einfluss schon seit der Besatzungszeit ausgeübt. Beer merkte zudem an, dass durch das "Abschöpfen bei anderen Staaten" ohnedies einige Informationen über ihre Verbündeten preisgegeben werden.

Eine Bestätigung oder ein Dementi seitens österreichischer Behörden gibt es bisher nicht. Die Dimension der Abhöraffäre ist nach Einschätzung Beers auf jeden Fall auf mehreren Ebenen "unglaublich": Das Ganze gehe in die Tiefe - "die geheimsten Dinge, die ein Staat hat" -, in die Breite - "weil so viele Länder mitgemacht haben" -, in die Länge - "das Ganze ist 75 Jahre für die Amerikaner gelaufen, wenn man genau hinschaut"-, und in die Höhe - es seien die höchsten Regierungs-, Geheimdienst und Militärstellen angezapft worden.

Die Nachwehen der Affäre "werden nicht so groß sein", meint der Experte. "Man wird jetzt auf die Amerikaner hinpecken", vermutet Beer, "aber in Wirklichkeit feiern das die Amerikaner als ihren großartigen Erfolg, der ihnen geholfen hat, den Kalten Krieg zu gewinnen - jedenfalls teilweise".

Laut Recherchen der "Washington Post", dem Schweizer Fernsehen SRF und dem deutschen TV-Sender ZDF sollen Deutschland und die USA mithilfe der Firma Crypto AG für Verschlüsselungstechnik den rund 120 betroffenen Staaten manipulierte Technologie verkauft haben, um dann deren Kommunikation abhören zu können.

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