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Soul-Diva mit Liedern über Liebe: Diana Ross wird 80

In einer Zeit, in der in den USA viel darüber gestritten wird, in welchem Alter man noch Präsident sein kann, bereitet sich Soul-Ikone Diana Ross auf eine Reihe großer Auftritte vor. Für sie ist ganz klar: Auch mit bald 80 (Geburtstag am 26. März) kann sie im Sommer als Headlinerin ein Festival anführen. Für die Superstars von heute ist die Diva noch immer Vorbild und Duett-Partnerin.

Geboren wurde Ross 1944 in Detroit, der Industriemetropole in Michigan, wo auch das berühmte Motown-Label beheimatet war. Die Plattenfirma wurde bekannt durch Künstler wie Marvin Gaye, Stevie Wonder und The Temptations, die zusammen einen unverwechselbaren Sound prägten. In ihrer Jugend gründete Ross zusammen mit drei anderen jungen Frauen die Gruppe The Primettes, später umbenannt in The Supremes.

Nach über zwei Jahrzehnten bei Motown verließ Ross das Label und wechselte zu RCA, wo sie mit dem Hit-Album "Why Do Fools Fall In Love" großen Erfolg hatte. Ebenfalls erfolgreich war das Album "Silk Electric", für dessen Single "Muscles" niemand anderes als der damals aufstrebende Michael Jackson verantwortlich war. Mit der US-Nummer-eins-Single "Upside Down" erreichte sie 1980 mit Rang zwei ihre höchste Chartplatzierung in Österreich.

Im Laufe der späten 80er-Jahre fand Ross es zunehmend schwieriger, ihre Alben zu verkaufen, und suchte durch eine Rückkehr zu Motown und die Konzentration auf Pop-Standards und Disco-Hits einen neuen Weg. Der Versuch, an die glorreichen Zeiten der Supremes anzuknüpfen und die Band wiederzubeleben, erwies sich allerdings als wenig erfolgreich.

Spätestens nach der Jahrtausendwende wurde etwas ruhiger um die Grammy-Gewinnerin und Trägerin der präsidialen Freiheitsmedaille - über 15 Jahre brachte sie keine neuen Songs raus. Bis 2021. Die Corona-Pandemie ließ die Musikerin wieder schreiben, proben, aufnehmen. Das Ergebnis: das Album "Thank You" - eine Mischung aus frischem Sound und Lebenswerk-Gefühl.

Ein "Album der Liebe" nannte Ross es damals, komplett mit gefühlvollen Texten und tanzbaren Arrangements. Welchen Stellenwert Diana Ross in der Musikwelt noch spielt, zeigt sich auch darin, wen sie für die 13 Lieder mit ins Boot holte: Dabei waren Taylor Swift, Lana Del Rey oder Lorde sowie Star-Produzent Jack Antonoff.

Auch auf der Bühne steht Ross weiterhin mit großen Namen, wie zum Beispiel beim "Fool in Love"-Festival Ende August in Kalifornien. Als Headlinerin werde ihr Auftritt dort ein "Geschenk" sein, schrieb sie kürzlich auf der Plattform X (früher Twitter). Sie sei dankbar, dass sie so vielen Menschen etwas zurückgeben könne. Ihre Fans dürften bei dem Auftritt auch auf eine Reunion hoffen: Beim Festival tritt nämlich auch Lionel Richie auf - und mit dem sang Ross 1981 schließlich den Duett-Hit "Endless Love".